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Protege tus datos almacenados en una memoria USB

Protege tus datos almacenados en una memoria USB

Las memorias USB mejoran todo el tiempo en distintos aspectos: menor tamaño, mayor capacidad de almacenamiento y mayor velocidad. A raíz de estas mejoras, muchas personas eligen almacenar en ellas datos personales y extremadamente valiosos. Esto suena bien, pero las memorias USB tienen una gran desventaja: ¡es fácil perderlas!

A continuación, un ejemplo perfecto de esto…

Uno de los integrantes del equipo de nuestra oficina de Ontrack en Alemania hizo un viaje de negocios a Friburgo. Estaba tomando un café en la plaza principal cuando encontró una memoria USB en el suelo. Entonces, la llevó a la oficina de Ontrack para ver sus contenidos y así tratar de localizar al propietario.

A través de una computadora segura, esta integrante de nuestro equipo buscó información del propietario y descubrió que la memoria USB contenía material personal y sensible, entre lo que se encontraban algunas imágenes de documentos de identidad, una solicitud de un préstamo hipotecario, resúmenes bancarios, recibos de sueldo, solicitudes de tarjeta de crédito y las evaluaciones de impuestos de los últimos tres años.

Además, encontró muchos documentos relacionados a dos casas distintas en el área de Friburgo, que detallaban los costos y gastos de construcción y renovación.

Definitivamente, ¡ésta era una memoria USB que el propietario no deseaba perder!

Es comprensible que el propietario de la memoria USB (un agente de bienes raíces) quisiera tener toda la información que necesitaba consigo, para permitirle hacer mejor su trabajo dondequiera que se encontrara. Sin embargo, esto presenta grandes inconvenientes.

Como te puedes imaginar, si esta memoria USB hubiese caído en las manos equivocadas, habría sido muy fácil para un delincuente apropiarse de la identidad del propietario, robar dinero o vender la información personal en la dark web.

Almacenar información personal en una memoria USB no segura es muy riesgoso, ¡y debe ser evitado por todos los medios!

¿Qué sucede si debes llevar información personal en una memoria USB?

Si no hay otra posibilidad que llevar información personal en una memoria USB, entonces lo sensato es pensar en cifrar el dispositivo. Existen muchas soluciones para ello en el mercado, y algunas de ellas son gratuitas. Con frecuencia, cuando compramos una memoria USB nueva, el fabricante incluye una solución de cifrado.

Para el caso de que tu memoria USB no contenga una herramienta de cifrado, existen distintos productos disponibles. Entre ellos, encontramos los siguientes:

VeraCrypt – para Windows, OSX y Linux (a continuación, una guía rápida).

  • Luego de descargar e instalar el programa, haz clic en “Create Volume”
  • Selecciona “Encrypt a non-system Partition / Device” y haz clic sobre “Next.”
  • En “Select Device”, selecciona tu memoria USB, ingresa una contraseña y tu memoria USB ya estará segura.
  • Sin embargo, debes hacer este procedimiento antes de copiar los datos a la memoria USB, ya que el cifrado borra todos los datos anteriores.
  • Para acceder a los datos cifrados, necesitas VeraCrypt.
  • Haz clic sobre el botón “Select Device”.
  • Selecciona la memoria USB, haz clic sobre “Mount” e ingresa tu contraseña.
  • “Dismount” te permitirá liberar la memoria USB.

Recursos incorporados en Windows 7, 8 y 10 (no incluidos en la versión Home) – para las versiones de Windows “Ultimate”, “Pro” o “Enterprise” (a continuación, una guía rápida).

  • Para comenzar, debes hacer clic con el botón derecho del mouse sobre la memoria USB en el Explorador de Windows.
  • Bajo “Propiedades” encontrarás la pestaña “General”.
  • Haz clic sobre “Avanzado”, selecciona “Cifrar el contenido para proteger datos” y confirma con “Ok”.
  • Recibirás un aviso de que debes hacer una copia de respaldo del certificado de cifrado de datos y de la clave – si la pierdes, no podrás acceder a los datos. Por lo tanto, haz clic en “Hacer copia de respaldo ahora (recomendado)”.
  • En el diálogo “Seguridad”, puedes elegir tu contraseña. Si dice: “El cifrado de archivos está activado en esta computadora”, haz clic sobre “Iniciar”, luego sobre “Propiedades” y “Sistema”.
  • Bajo “Info” puedes cambiar la “Configuración de BitLocker” y activar el programa.
  • La memoria USB aparece bajo “Removable Disk – BitLocker To Go”. Para obtener más información, ingresa a: https://www.tomsguide.com/us/encrypt-files-windows,news-18314.htm

Los anteriores son solamente dos de los muchos productos disponibles en Internet.

¿Es suficiente cifrar una memoria USB para proteger mis datos personales?

Bueno, hay bastantes expertos que piensan que el cifrado de software es insuficiente. Para estas personas, la solución es optar por una clave USB con cifrado de hardware. Con este método, la única manera de desbloquear la memoria USB es con una clave de descifrado (un teclado pequeño).

Si eliges esta opción, debes recordar lo siguiente:

  • Si pierdes tu clave de hardware o de descifrado, no habrá manera de recuperar los datos almacenados en la memoria USB (¡incluso los expertos en recuperación de datos no podrán hacerlo!).
  • Asegúrate de siempre tener una copia adicional de los contenidos de la memoria USB almacenada en otro lugar, como copia de respaldo de emergencia.
  • Al viajar, siempre debes llevar tu memoria USB y tu clave de descifrado en lugares seguros y separados entre sí.
  • En caso de que tengas dificultades para acceder a los contenidos de la memoria USB, una posibilidad es que ésta haya llegado al final de su vida útil. En este caso, es mejor destruirla, por ejemplo mediante una herramienta de software dedicada, para garantizar de que todos los datos han sido destruidos de forma correcta.

Por suerte para el propietario de la memoria USB de nuestro ejemplo, su información personal le fue devuelta, ¡junto con valiosos consejos con respecto al cifrado de USB!

¿Alguna vez has perdido una memoria USB con datos valiosos? Cuéntanos qué sucedió, tuiteando a @OntrackUKIE